Ph.D, Urban Studies, Portland State University

Transportation is a key element in urban environment since it improves people’s activities and connectivity. When I studied transportation in my undergraduate program, I wondered to what extent the nation’s public transportation system is connected and whether the system is affordable. To answer my questions, I took a travel from Seoul to Busan, cities being apart 394.11 km, using only intracity public transportation modes. It took me a whole night and somewhat inconvenient due to a series of transfers. But to my surprise,…

(Excerpted from Statement of Purpose, 932 words)

Prompt :

  • What are your research interests and career aspirations and how will a Ph.D. help achieve them?
  • How will this program(Ph.D. in Urban Studies at Portland State University) help you achieve those aspirations?
  • Describe how your academic and professional experience has prepared you to complete the doctoral program.
  • Assess your personal strengths and explain how they relate to success in the program.
  • Discuss the field areas you intend to emphasize during your studies and how they relate to your research and career aspirations.

Owner’s Comments:

먼저 흥미를 가질 만한 저의 이야기를 도입부에 넣으면서 committee가 관심 갖고 읽을 수 있도록 하였습니다. 저는 서울에서 부산까지 대중교통만을 이용해서 간 이야기를 적었는데, 이러한 경험이 아니더라도 본인이 왜 공부하고 싶은 분야에 흥미를 갖게 되었는지 개인적인 얘기를 흥미롭게 풀어내는 것은 좋은 것 같습니다.

제가 왜 박사과정을 공부하고 싶은지, 저의 가치관을 바탕으로 앞으로 공부하고 싶은 분야에 대해서 설명하고자 했습니다. 학부와 대학원 시절 다양한 분야에 대한 이해와 여러 프로젝트를 통해 익힌 전문적인 지식에 대해 설명하였습니다. 빅데이터 시대인 만큼 데이터 활용 능력과 프로그래밍 능력에 대해 어필하기 위해서, 어떤 프로젝트에 어떤 데이터를 이용하였는지, 분석 시 사용한 프로그램은 어떤 것인지 구체적으로 작성하였습니다. 다양한 통계 프로그램을 활용한 경험을 남들과는 다른 저의 강점으로, 앞으로 공부하는 데 있어 중요할 것이라고 어필했습니다.

또한, 각 대학별 교수님들을 서치하면서 교수님 별로 어떤 분야를 연구하시는지 확인하고, 논문도 찾아서 읽었습니다. 그래서 제가 연구를 하는 데 있어서 이 학교의 어떤 교수님의 어떤 점이 서로 시너지 효과를 낼 지에 대해 구체적으로 적었습니다. 특정 교수님의 이름을 언급하는 것은 ‘모 아니면 도’ 라고 생각하는데, 그래도 저는 제가 교수님 페이퍼를 읽어봤다는 것이 그래도 이 학교에 정말 오고싶구나를 보여줄 수 있는 하나의 방법이라고 생각했습니다.

마지막으로, 이 학교에서 공부한 것을 바탕으로 앞으로 어떤 일을 하고 싶은지를 간단하게 적었습니다.

기타 참고사항)

SOP를 작성하기 전 저는 리스트업 한 대학 중 가장 가고 싶은 대학 3군데를 선정했습니다. 그리고 공통된 질문이 어떤건지 확인하고, 최대한 SOP에 녹여쓰려고 노력했습니다.
영어 성적이 많이 낮은 편인데, 석사 논문을 쓰면서 어플라이를 했었기 때문에 영어 성적에 시간을 투자할 수가 없었습니다. 그래서 저는 최소 점수만 넘기고, 최대한 SOP와 Resume에 시간을 할애했습니다.

석사 과정을 하면서 국내 학술지에 논문을 2편 게재했고, 3개의 프로젝트에 참여했습니다. 또한 학부시절 연구원에서 짧게 연구조사원으로 있었습니다.

사실 저는 영어성적이 많이 낮아 10군데 정도 지원을 했으나 1군데에만 합격한 경우입니다. 합격한 학교가 가장 가고싶은 학교였기도 하고, 이 학교에서 요구하는 질문을 바탕으로 SOP를 준비했었기 때문에 좋은 결과가 있지 않았나 싶습니다.

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